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Flutamide (Drogenil®, Eulexin®, Flutamide Alfa®, Flutamide Ipsen®, Flutamide Segix®, Flutamide Teva®)

Introduzione

Che cos'è il flutamide

Qual è il principio di azione

Che aspetto ha

Come si somministra

Potenziali effetti collaterali

Quanto dura il trattamento

Ulteriori informazioni

Indicazioni importanti sulle compresse di flutamide

Letture consigliate


 

Introduzione

I Profili Farmacologici sono schede che danno informazioni sintetiche sui farmaci antitumorali, sul modo in cui essi si somministrano e sugli effetti collaterali cui possono dare adito. È consigliabile leggere questa scheda insieme al libretto Il cancro della prostata (La Collana del Girasole), che fornisce informazioni più dettagliate e anche alcuni consigli, inserendo così il farmaco nel contesto della patologia per la quale è più frequentemente usato.

Lo scopo di queste informazioni è di prepararvi al colloquio con l’oncologo in modo da rivolgergli tutte le domande cui desiderate avere una risposta relativamente al trattamento e agli effetti collaterali: l’oncologo è, infatti, l’unico che possa aiutarvi e darvi i consigli giusti per il vostro caso. Egli vi terrà sotto rigorosa sorveglianza per l’intera durata del trattamento in modo che possa controllarne gli effetti.

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Che cos'è il flutamide

Il flutamide è un tipo di terapia ormonale. Le terapie ormonali agiscono interferendo con la produzione o con l’azione di particolari ormoni. Gli ormoni sono sostanze che l’organismo produce naturalmente, che fungono da ‘messaggeri’ chimici e contribuiscono a controllare l’attività delle cellule e dei vari organi.

Il flutamide è un farmaco di sintesi che appartiene alla classe degli antiandrogeni non steroidei, sostanze che inibiscono la captazione e/o il legame degli androgeni a livello delle cellule dei tessuti bersaglio. Gli androgeni sono ormoni prodotti dalle ghiandole surrenali e da quelle sessuali, sia maschili che femminili. Nell'uomo, i principali produttori di androgeni sono i testicoli, mentre nella donna sono sintetizzati principalmente dalle cellule ovariche e dal surrene. Il flutamide si usa per il trattamento del carcinoma della prostata in stadio avanzato. Si può somministrare da solo o in associazione con un’altra terapia ormonale.

Le terapie ormonali agiscono interferendo con la produzione o con l’azione di particolari ormoni. Gli ormoni sono sostanze che l’organismo produce naturalmente, che fungono da ‘messaggeri’ chimici e contribuiscono a controllare l’attività delle cellule e dei vari organi.


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Qual è il principio di azione

Molte forme di carcinoma della prostata hanno bisogno per crescere della presenza del testosterone, l’ormone maschile prodotto dai testicoli e dalle ghiandole surrenali. Il flutamide ha una struttura simile a quella del testosterone. La sua azione consiste nell’inibire e prevenire il legame tra il testosterone e i recettori che si trovano sulla superficie delle cellule tumorali. Senza il testosterone, la crescita delle cellule tumorali rallenta o si blocca del tutto.

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Che aspetto ha

Il flutamide è disponibile in compresse.

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Come si somministra

Il flutamide si somministra per bocca. Le compresse si devono assumere tre volte al dì, a intervalli regolari, salvo diversa prescrizione medica.

Il flutamide può essere somministrato da solo o in associazione con un’altra terapia ormonale sotto forma di iniezioni, per esempio goserelin, buserelin o leuprorelin. Questi farmaci inibiscono la produzione dell’ormone luteinizzante secreto dall’ipofisi, una ghiandola localizzata al centro della base cranica che stimola la produzione del testosterone. In questo modo, i livelli di testosterone si riducono.

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Potenziali effetti collaterali

Le reazioni ai farmaci variano da individuo a individuo. Non necessariamente gli effetti collaterali menzionati compariranno in tutti i pazienti che ricevono il flutamide. Va, inoltre, tenuto presente che gli effetti collaterali possono variare se il trattamento è effettuato, anziché con un solo preparato, con una combinazione di farmaci.

Si descrivono di seguito gli effetti collaterali più comuni e anche i meno frequenti, mentre sono stati tralasciati gli effetti collaterali molto rari. L’obiettivo è di prepararvi ad affrontarli nel caso in cui si manifestino. È necessario comunicare all’oncologo che vi ha in cura qualunque effetto collaterale che ritenete possa essere connesso con la terapia.

Effetti collaterali comuni

Dolore o gonfiore delle mammelle. Alcuni pazienti notano un leggero gonfiore delle mammelle, che sono anche dolenti alla palpazione (ginecomastia). L’oncologo potrà prescrivervi dei farmaci per ridurre questo fastidio.

Diarrea. Si può presentare in forma lieve (1-2 scariche al giorno) o severa (4-6 scariche). Può essere controllata facilmente con i comuni farmaci antidiarroici. Nella forma severa potrebbe essere necessario sospendere il trattamento o ridurre le dosi e magari tentare con un altro preparato ormonale analogo. In ogni caso, è necessario bere molto per reintegrare i liquidi perduti.

Nausea e vomito. Sono di solito lievi e facilmente controllabili. Se la nausea non è controllabile o persiste, informate l’oncologo, che non esiterà a prescrivervi un altro antiemetico più efficace.

Per approfondire

Maggiori informazioni sui problemi nutrizionali sono disponibili su La nutrizione nel malato oncologico e su Neoplasia e perdita di peso - Che cosa fare?  

Diminuzione del desiderio sessuale e impotenza. Il flutamide può avere effetti sul desiderio sessuale e sulla capacità di avere l’erezione. È importante sapere che la funzione sessuale si normalizzerà alla conclusione del trattamento. L’oncologo discuterà con voi quest’aspetto.

Stanchezza. È importante riposare molto e prestare molta attenzione nella guida e nell’uso di macchinari pericolosi.

Alterazione della funzionalità epatica. L’oncologo terrà sotto controllo la funzionalità epatica, giacché in alcuni casi il flutamide può alterare i livelli degli enzimi epatici. Se ciò si verifica, il trattamento sarà interrotto e i valori rientreranno nella norma nel volgere di poco tempo.

Temporanea riduzione della funzione epatica. Il flutamide può alterare la funzionalità epatica (in particolare i livelli degli enzimi epatici), che si normalizzerà comunque alla conclusione del trattamento. Difficilmente ciò vi darà dei problemi, ma sarete tenuti sotto rigorosa sorveglianza dall’oncologo, anche sottoponendovi periodicamente a prelievi di sangue per controllare la funzione epatica.

Effetti collaterali meno frequenti

Vista offuscata. Il flutamide può influire sulla vista. Informate l’oncologo n caso di dolore oculare, visione annebbiata, o di altri disturbi oculari.

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Quanto dura il trattamento

Il trattamento con il flutamide può durare diversi mesi o anni. L’oncologo discuterà con voi quella che ritiene sia la durata più indicata per il vostro caso.

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Indicazioni importanti sulle compresse di flutamide

  • Tenere le compresse in un posto sicuro e fuori dalla portata dei bambini.
  • In caso di vomito subito dopo aver assunto la compressa, informare l’oncologo per sapere se è bene assumerne un’altra.
  • Non preoccuparsi se si dimentica di assumere la compressa, perché i livelli di farmaco nel sangue non variano in modo rilevante. In ogni caso cercare di rispettare quanto più possibile la prescrizione, e informare l’oncologo se si saltano più di due compresse consecutive.


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Letture consigliate

- La Collana del Girasole: Il cancro della prostata, Sessualità e cancro, La fatigue, La nutrizione nel malato oncologico

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AIMaC è grata alla Divisione di Oncologia Medica dell'Ospedale Sacro Cuore Don Calabria - Negrar (VR) e in particolare ai Dott. Monica Turazza, Gianluigi Lunardi, Marco Venturini e a Francesca Coati; all’Istituto Regina Elena di Roma e in particolare alle Dott. Antonia Marina La Malfa e Antonietta Coratti per la revisione critica del testo.

Ultima revisione: novembre 2010
Titolo originale: Flutamide (Drogenil ®)

Letto 19342 volte Ultima modifica il Mercoledì, 03 Dicembre 2014
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